La 1. SS-Leibstandarte

Ardennes 1944

Stephen Smith
Traduction A. Mc Kay

La collection « passé – présent » ressuscite les batailles et les opérations du passé en juxtaposant les photographies d’époque et celles d’aujourd’hui, reliant les monuments et les vestiges des champs de bataille avec les événements qui s’y rapportent.

La 1. SS-Panzerdivision Leibstandarte Adolf Hitler forme l’avant-garde de la 6. Panzerarmee de Sepp Dietrich sur le flanc nord de l’offensive allemande dans les Ardennes. Elle est divisée en Kampfgruppen, avec à sa tête le Kampfgruppe Peiper, dont les éléments blindés incluent le s. SS-Panzerabteilung 501, équipé de Königstiger. L’attaque est lancée le 16 décembre 1944 par un temps neigeux et glacial et, dès le début, le Kampfgruppe est en retard sur son planning.
Il capture un dépôt de carburant à Büllingen, mais la défense américaine force Peiper à s’engager sur la Rollbahn D dont le tracé sinueux est difficile à négocier et, bientôt, le Kampfgruppe est étiré sur plus de 25 kilomètres, avec ses chars lourds qui perdent du terrain parce que, véhicule après véhicule, les Tiger II tombent en panne. S’avançant via Stavelot et Trois-Ponts, les éléments de tête du Kampfgruppe atteignent Stoumont avant que le manque de carburant – les Américains ont repris Stavelot et fermé la route de l’approvisionnement pour les Allemands (qui disposent de carburant en quantité à l’arrière) – et l’action des troupes américaines arrêtent Peiper à La Gleize. Six jours plus tard, à la veille de Noël, sans espoir et sans essence, Peiper et ses hommes abandonnent leurs véhicules et se replient vers leurs lignes : seulement 770 y parviennent. Ils laissent derrière eux 135 blindés, dont le Königstiger placé aujourd’hui devant le musée de La Gleize.

Ils laissent aussi derrière eux les corps de prisonniers américains – à Malmedy, Ligneuville et Wereth – et de civils, dont le massacre conduira à des procès après-guerre.

 

Format 18 x 25 cm
64 pages

9 € 95




 9782846732772

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